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Monster of the Week : Quand les monstres surgissent en février, c'est que l'apocalypse est annoncée

Le Guide du Rôliste Galactique élit chaque mois un coup de cœur parmi les nouveaux jeux de rôle entrés dans notre site. Or les jeux narrativistes inspirés d’Apocalypse World ont été plusieurs fois au palmarès parce qu’ils représentent une nouvelle façon de jouer, largement basée sur un moteur d’improvisation, mais aussi pour leur simplicité de mise en œuvre avec les PNJs définis en trois phrases, et leurs parties courtes et rythmées.

Ce mois-ci, c’est Monster of the Week qui est élu. Cette version française est très réussie avec une traduction limpide et très agréable à lire. Elle est de plus agrémentée de suppléments de qualité : des livrets de personnages faciles à imprimer, des fiches de manœuvres et 4 univers alternatifs ou scénarios pour le jeu. Ces derniers sont très décalés, et ont une vraie identité, montrant qu’on peut facilement détourner le concept d’une simple « chasse au monstre » pour aller vers un vrai potentiel dramatique qui va de l’enquête à l’horreur. Au-delà de la traduction, le studio des corbeaux défunts a aussi réuni des talents du jdr français autour d’un bestiaire comme on en voit rarement avec les illustrations saisissantes d’Emmanuel Bouley et des monstres inattendus, parfois complètement décalés, toujours revisités, mêlant le classique et l’inédit avec brio.

Le pitch du jeu rend l'enquête indispensable car le monstre est invincible tant qu'on n'a pas trouvé sa faiblesse. Le moteur du MJ est super rodé et bénéficie de tout le recul qu’on a aujourd’hui sur le système Apocalypse, le MJ déroule son univers à partir d'une situation de départ, et il n'a qu'à rebondir sur les propositions des joueurs afin qu’elles se révèlent toujours décisives. Ici, plutôt que des scénarios, on a un monstre et sa faiblesse, des figurants, des sbires du monstre, quelques lieux à visiter. Le manuel accompagne le MJ tout au long de la création de ces éléments de façon didactique.Ce concept de monstre invincible crée une tension intéressante car les joueurs savent qu'ils peuvent rencontrer le monstre avant d'avoir trouvé sa faiblesse et qu'ils risquent de passer un mauvais quart d'heure ce qui donne, nous l’avons vérifié, de beaux moments de tension. Les joueurs savent que le ou les combats ne seront pas une partie de plaisir, qu'ils doivent s'attendre à des pouvoirs inédits et il y a un vrai suspense, y compris pour débusquer le monstre quand on pense avoir compris le moyen de le vaincre.

Nous avons pu tester le jeu à l'occasion d'un week-end du Grog avec un scénario maison puis avec le premier scénario du livre, le Songe d'une nuit d'été. Nos parties tests ont duré 4 heures chacune, sans temps mort, avec des enquêtes assez dynamiques et tendues, menant à une scène majeure contre le monstre comme point culminant de quelques scènes de suspense.

Les 8 actions de base permettent à elles seules de gérer la plupart des actions : enquêter, explorer un lieu mystérieux, se battre, manipuler quelqu'un, donner un coup de main, protéger quelqu'un, et l'action la plus polyvalente : agir sous la pression. Et, bien entendu, il est possible de pratiquer la magie, soit facilement dans un esprit urban fantasy, soit avec un prix à payer si on est dans un univers désespéré ou pourquoi pas lovecraftien. Tout cela tourne avec aisance. Comme dans tous les jeux basés sur Apocalypse World, ces livrets de personnage sont un outil intégré de création de personnage et d’univers.

Les 12 archétypes de personnages recouvrent tous les types de héros possibles de ce type d’aventure, du vétéran au tueur de monstre en passant par l’initié d’une société secrète, l’innocent, le truand, ou un chasseur devenu monstre lui-même. Les joueurs peuvent ainsi s’approprier rapidement leur rôles, et les relations entre les personnages fournissent déjà toute une série de pistes d'aventures.

Le MJ est très bien accompagné dans l’écriture de scénario, avec une série d'outils vraiment simples à mettre en œuvre. C’est vraiment le jeu qui donne tout de suite envie de jouer en campagne ou de le sortir pour une petite soirée cool.

Joyeux anniversaire !

...gagnent un niveau !

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