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Dans le jdr, il y a plus d'égo que de talent

Book of Chantries (The)

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Matériel

Livre broché de 182 pages au format lettre US.

Description

Le livre contient un prélude, une introduction, 5 chapitres et deux appendices. Une nouvelle d'une page et demie, par Kathleen Ryan, constitue le prélude. Celle-ci poursuit les aventures d'Amanda disséminées au fil des suppléments. Vient ensuite l'introduction, en deux pages une définition du concept de fondation (terme désignant à la fois le lieu et les bâtiments où vivent les mages mais également ses nodes, ses royaumes d'horizon et ses habitants ainsi que leurs buts et motivations). Les éléments principaux d'une fondation : cabales, nodes, royaumes d'horizon sont présentés.

Le premier chapitre s'ouvre sur la présentation des fondations en fonction de leur statut : fondation nouvellement établie, respectée ou ancienne. Suivant le statut sont stipulés : le nombre de cabales, l'accès ou non à des nodes, la présence d'un royaume horizon, les moyens consacrés à l'étude de la magie... Ensuite les fondations sont décrites suivant leur vocation : fondation de guerre, exploratrice, ancestrale (composée d'une seule tradition), héréditaire (groupements familiaux), collégiale (un encart d'une page donne le détail de la tutelle magique, admission dans un collège, coût, code disciplinaire... ) ou encore squatteuse (ne possédant pas de node ces fondations doivent faire des raids pour s'approprier de la quintessence).

Au cours des trois premiers chapitres 10 fondations sont présentées, toutes sur le même modèle : d'abord une brève description en est donnée, puis les cabales sont énumérées avec leur histoire, buts et nature générale. Pour chaque cabale un membre est détaillé avec son portrait, ses caractéristiques, son histoire. Lorsqu'elles possèdent des nodes ou un royaume horizon ceux-ci sont présentés avec les modifications de sphère qui existent parfois, l'environnement et les habitants de la fondation dans sa partie citée dans le royaume horizon. La fondation elle-même est ensuite définie avec son histoire, ses buts, les relations entre ses membres et vis à vis de l'extérieur... Enfin 5 courtes amorces (quelques lignes) de scénario sont proposées, en relation avec l'ambiance propre de chaque fondation.

Le chapitre un s'intéresse aux fondations des traditions à travers la présentation de 5 d'entre elles : "Doissetep" située dans le royaume de force, "la maison d'Helekar" composée uniquement d'Euthanatos, "le cercle de l'écureuil gris" et le second monde des Navajo, "Vali Shallar" et "le sépulcre" une maison hantée des Excavés. Le second chapitre est consacré aux Canevas technomanciens (noms des fondations de la technocratie) avec 3 fondations : un canevas de "MECHA" un royaume prison, "Non-B" un canevas luttant principalement contre les maraudeurs et la "plantation expérimentale n 4". Dans le troisième chapitre, les nephandi et leurs labyrinthes sont à l'honneur. On découvre tout d'abord "Drachus Vachor" et sa mer de cendres, puis "les suivants du Démon de Jade" et son labyrinthe aux portes d'ébène.

Le quatrième chapitre explique en 20 pages comment créer une fondation, avec les questions à se poser : aspect terrestre, combien de nodes contrôle-t-elle ? Combien de cabales ?... Une part importante est consacrée aux nodes, provisions de quintessence, comment drainer un node (avec les jets magiques et difficulté indiqués), l'entretenir ou encore le purifier. Ensuite en deux pages est traité la création d'un royaume horizon mais sans indiquer en terme de jeu les effets magiques à réaliser ni la difficulté. Puis il est discuté de la fondation elle-même, de son fonctionnement (formes de gouvernement) et de ses habitants (mages, consorts et acolytes, gardiens) avec leurs droits et devoirs, les capacités de recherche, les relations extérieures... Enfin le chapitre se termine sur trois rituels permettant de manipuler les flux de quintessence.

Le chapitre cinq est un scénario plutôt orienté action qui s'intitule Le Temps des Moissons. Il met en jeu une fondation Verbena dans laquelle les mages doivent se rendre. C'est un scénario assez linéaire faisant intervenir Samuel Haight que l'on retrouve dans d'autres suppléments également. La fondation Crombey est présentée et les caractéristiques de ses membres sont données.

Le premier appendice présente de courts textes sur des fondations sans fournir de caractéristiques particulières. Le deuxième appendice fournit un système optionnel de création de fondation par attribution de points (avec avantages/inconvénients) pour déterminer l'ambiance de la fondation, la puissance des cabales de PNJ et des gardiens, son emplacement, ses nodes...

La dernière page contient les erratas de la première édition du livre de base.

Cette fiche a été rédigée entre le 8 mai 2000 et le 8 mai 2009.  Dernière mise à jour le 12 janvier 2018.

Critiques

Stephane 'Docteur Fox' Renard  

Bien mais on a déjà vu mieux. En lisant ce livre,j'avais à la mémoire, l'excellent "covenants" (les alliances) de Ars Magica, ses chantries et ses règles de création tout à fait exceptionnelles. La filiation est présente à plusieurs moments dans l'ouvrage puisqu'on nous présente le chantry de doissetep qui existait déjà (sous une autre forme) dans Ars magica.
Que dire des chantries présentés : c'est dense et c'est plein de statistiques de personnages. Celles ci seraient utiles si l'on avait besoin de PNJ, mais me semblent peu indispensables sinon. Un plus cependant pour l'originalité et la diversité des chantries proposés pour les traditions, la technocratie et les maraudeurs.
Les règles de création de chantry sont bien mais maintenant je ne suis plus si sur que noter avec des points les différentes caractéristiques de quelque chose d'aussi Mystérieux ne déMystifie pas quelque peu le Mystère.

Quant à l'aventure, Samuel Haight ne m'inspire que de la lassitude, il incarne une sorte de grosbillisme ambulant et c'est surtout un cross over avec garou, voire vampire, il n'a pas sa place ici.

Prof.Furioso  

Le Books of Chantries est la pierre angulaire de Mage 2nd Edition. Ce supplément fait partie des indispensables à deux titres:

Premièrement au niveau de son thème. Cabales et Fondations sont les cellules sociales du Mage ; les règles de création (basées sur le principe de Merits & Flaws) sont donc les bienvenues. Les exemples présentant à quoi cela ressemble chez les différents protagonistes sont plutot pertinents et originaux.

Deuxièment, il reste avec 'The Fragile Path', le supplément qui développe le plus le background de Mage en présentant ses stars (Porthos, Voormas, La Matriarche, Crombley...), ses lieux cultes (Doissetep, MECHA...) et ses intrigues (Helekars, traitrises sur Shards...).

Le scénario - très moyen - présente LA fondation Verbena et s'intègre au Chaos Factor.

Jérôme 'Ficheur fou' Bianquis  

Un bon travail, et un ouvrage indispensable pour jouer à Mage à l'époque. Tout d'abord parce qu'il permet de créer ses propres Fondations, qu'elles soient destinées aux PJ ou aux PNJ. Les règles tiennent la route, et fonctionnent sur le même principe que la création de personnage, ce qui facilite la vie. Elle sont suffisantes et proposent de nombreuses options.

Et puis les Fondations présentées sont extrêment intéressantes : originales, d'ambiances très variées et pour certaines tout à fait cruciales pour l'univers du jeu, comme Doissetep par exemple. Horizon manque, mais sera détaillé dans un autre ouvrage, donc ce n'est pas trop grave. En plus, nombres de PNJ importants sont présentés, avec les intrigues, amitiés, rivalités et autres haines du moment. Ceci permet de les utiliser facilement dans sa campagne, en particulier grace aux schémas de relations qui sont proposés. Les nombreuses petites fondations décrites rapidement sont autant d'idées à réutiliser, sans représenter des monuments intimidants comme les grandes des premiers chapitres.

Le scénario est la partie la moins utile de ce supplément, entre autre car il est largement linéaire et que les personnages ne peuvent guère influer sur les événements. Samuel Haight sert trop souvent de méchant, il n'y a guère de surprise pour les PJ une fois qu'il est là.

Critique écrite en octobre 2009.

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