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War doesn't determine who's right, only who's left.

Masks of Nyarlathotep Companion

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Contenu de l'ouvrage

Matériel

Document de 572 pages.

Description

La rédaction du Companion pour la campagne des Masques de Nyarlathotep a commencé en 2007. C'était un projet de monographie de la Miskatonic University Library Association publiée par Chaosium, destinée à apporter de quoi couvrir les frais du site Yog-Sothoth.com. Les principaux auteurs n'ont cependant, sur la durée, pu assurer la fin du travail d'édition et le projet resta en friche. Il fut repris par Adam Crossingham pour une mise en forme et mise en ligne, gratuitement bien que sous le logo de la division produits dérivés du site, pour fêter les 15 ans de Yog-Sothoth.com. La version mise en ligne pour l'anniversaire du site, numérotée 0.9, a vu son texte édité jusqu'au chapitre londonien. Le texte entièrement relu et débarrassé de ses coquilles en 2014, le Companion doit être l'objet d'une campagne de crowdfunding début 2015 pour une sortie papier.

Après les titres, crédits et sommaire (10 pages dont la moitié pour ce dernier), l'Introduction (18 pages) présente la nouvelle de Lovecraft Nyarlathotep, une présentation du Companion par Bert Kramer, un historique des publications américaines de la campagne des Masques (jusqu'à 2008), un entretien avec ses auteurs originaux, Larry Di Tillio et Lynn Willis, et le récit de l'enregistrement de la campagne, jouée en 2003. Il fut diffusé par épisodes en podcast sur le site Yog-Sothoth.com.

Keeper's utilities : The Art of Creating and Maintaining Fear (32 pages) présente divers outils :

  • conseils pour le Gardien des Arcanes sur la maîtrise de la campagne
  • utilisation d'articles de journaux faits maison
  • 8 PNJ que le Gardien peut utiliser pour canaliser ou aider les Investigateurs dans leur tâche
  • conseils pour adapter les sorciers et la magie rencontrés dans le cours de la campagne et sur l'utilisation des rêves (avec une quinzaine d'exemples)
  • passage en revue des Avatars de Nyarlathotep présentés dans la campagne et de ceux apparus dans d'autres scénarios

Jackson Elias : The Cause of the Horror (32 pages) commence par présenter divers conseils concernant l'utilisation de celui dont la mort va lancer les Investigateurs dans la campagne. Suit une liste commentée de ses œuvres littéraires et des conseils pour le cas où une séance de spiritisme serait organisée pour le contacter. The God of Mitnal (23 pages incluant PNJ et aides de jeu) est un scénario pouvant servir de prologue à la campagne. Il voit les Investigateurs partir à l'aide d’Élias au Yucatan où il fait des recherches dans des ruines mayas.

Les chapitres suivants couvrent chacun un des lieux dans lesquels se déroule la campagne. Ils sont plus ou moins tous bâtis sur le même modèle : ils débutent par des conseils au Gardien pour maîtriser la partie concernée de la campagne et des informations sur les villes ou régions concernées, géographiques (quartiers, plan...) et pratiques (transports, hôtels, etc.). Des PNJ supplémentaires sont proposés, comme sources d'informations ou personnages de remplacement éventuels, ainsi que des scénarios possibles à insérer en tant qu'intrigues secondaires. Ces derniers sont issus de recueils de Chaosium (par exemple la Malédiction des Cthoniens ou le Guide de Londres) ou d'autres éditeurs (Green and Pleasant Land, par exemple, mais aussi Aventures Extraordinaires !), ou encore de zines spécialisés amateurs (The Whisperer) ou professionnels (White Dwarf, Different Worlds, The Unspeakable Oath, the Book of Dark Wisdom). Un survol des activités du culte local de Nyarlathotep est abordé, ainsi que des petits chapitres approfondissant les ouvrages du Mythe apparaissant dans chaque partie, ou certains artefacts importants, comme le Masque de Hayama à New York, avec des exemples de visions qu'il peut procurer. Enfin, certaines sections proposent un petit scénario supplémentaire.

  • New York : Where the Horror Starts (62 pages) donne des conseils et informations pour le Gardien. Une section discute de l'option de racheter les livres de Roger Carlysle plutôt que de les dérober et huit pages sont dédiées à approfondir le Culte de la Langue sanglante et les armes utilisées par ses membres. Une description est proposée pour les funérailles de Jackson Élias. Un mini-scénario, Last Stand at Fat Maybelle's (7 pages), présente une éventuelle réplique du Culte après les actions des Investigateurs à son encontre.

  • London : Horror at the Heart of the Empire (64 pages) offre un survol de la production picturale de Miles Shipley, ainsi qu'un petit exposé sur la branche londonienne de la Confrérie du Pharaon Noir. The Burning Within (11 pages) est un mini-scénario tournant autour d'un objet offert par Edward Gavigan à un banquier londonien.

  • Cairo : Ancient Land, Ancient Horror (40 pages) donne des conseils sur la gestion d'une rencontre avec le Pharaon Noir, des informations sur un livre apparaissant en Egypte, le Al Qitab Al-Azif, et sur un artefact, l'épée d'Akm-Allah.

  • Kenya : Horror Born in the Heart of Africa (34 pages) propose deux modèles de personnages nouveaux : le soldat de la Légion étrangère et l'agent de la Force Publique, l'armée coloniale du Congo belge. Puis vient un exposé sur une secte supplémentaire proposée pour utilisation selon les besoins du Gardien, le Culte du Petit Rampeur, d'origine indienne.

  • Australia : Horror Beyond Time in the Outback (24 pages) ne propose rien d'autre que les conseils et informations pour le Gardien et suggestion de scénario supplémentaire.

  • Shangai : Horror is Humanity (130 pages) contient, en plus du chapitre consacré à Shangai : un chapitre équivalent couvrant Hong Kong, un exposé sur la loi et la police de Shangai, la description d'une éventuelle visite à l’hôtel où était descendu Élias, Jin Jiang Guest House, pour y chercher de possibles notes laissées sur place, et d'un night-club de la concession française, Hell's Kitchen, et des notes sur l'Ordre de la Femme Boursouflée. Send In the Marines! discute des possibilités d'avoir l'aide des forces armées européennes dans la ville et d'une possible attaque de l’île du Dragon Gris. Bloody Botany (10 pages) est un mini-scénario sous forme de description d'un jardin botanique utilisé par la secte pour se débarrasser de ses prisonniers.

  • Transit : Getting From Horror To Hell (46 pages) discute des voyages qui agrémentent la campagne, notamment les divers moyens de transports intercontinentaux, les passages de frontières et les problèmes monétaires. Une section est dévolue à l'adaptation des règles de lecture d'ouvrages du livre de base, qui proposaient soit la lecture minutieuse soit un simple survol, alors qu'une campagne comme les Masques offre de nombreuses périodes de voyages durant lesquelles une lecture plus rapide est possible à défaut d'une lecture attentive que les délais ne permettant pas. The Case of the Cat's Cradle (20 pages) est un scénario dans le ton des énigmes policières d'Agatha Christie. Il se déroule à bord d'un paquebot (l'auteur suggère le trajet entre Alexandrie et Mombasa) dans lequel un archéologue est retrouvé assassiné dans sa cabine.

Appendix A : Character Generation & Pre-générated Characters (66 pages) présente des règles supplémentaires pour la création des Investigateurs. Il prend en particulier en compte la première guerre mondiale et propose plus d'une vingtaine de nouvelles professions possibles. Deux pages sont consacrées à discuter du problème d'un éventuel Total Party Kill. La seconde partie de cet appendice présente les fiches (double page, remplies et avec un petit portrait du personnage) de 26 personnages pré-tirés que les joueurs peuvent utiliser comme remplacement rapide, avec les endroits où ils sont le plus susceptibles d'apparaître.

Appendix B : 1925-26 Timeline & Cthulhu Rising (10 pages) présente 121 nouvelles du 1er janvier 1925 au 26 janvier 1926, que le gardien peut signaler comme manchette des journaux du jour, et des informations sur un autre événement de l'année 1925 : le bref retour à la surface de R'Lyeh tel que décrit dans la nouvelle L'Appel de Cthulhu, avec les effets des rêves que les Investigateurs peuvent avoir au gré du Gardien.

Cette fiche a été rédigée le 28 juin 2013.  Dernière mise à jour le 21 novembre 2014.

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